英国面临不确定的未来

By admin - 时间: 星期一, 六月 19, 2017

这段时间无论是住在英国还是到英国游览一定都糟透了。一则又一则出人意料的新闻报道(大多是事态严重的消息)从英国传了出来。

上周,伦敦的一栋住宅楼发生了重大火灾,导致多人丧生。

许多马来西亚人也住在高层建筑中,因此我们感同身受,十分同情那些遇难者和他们的家人。

火势迅速蔓延是因为大火从建筑物外墙的覆面上快速蹿升。覆面是指建筑物外墙上的一种外皮或额外涂层。

马来西亚人也曾有过类似的经验教训。因此,我们至少应该确保我们的住宅楼和办公楼的外层没有使用任何可以引起、扩大或蔓延火灾的材料。

火灾发生的时间点糟糕至极。就在火灾发生的几天前,保守党在大选中没能保住多数席位的优势,被迫与一个北爱尔兰党派达成协议。

在此之前,伦敦桥区域和曼彻斯特都发生了恐怖袭击事件。而去年的脱欧公投使英国退出了欧盟。

现在管理英国当然不容易。英国首相特雷莎•梅的竞争对手可能会嘲讽她此时犹如“行尸走肉”(a dead woman walking),认为她必然失败,但现在保守党无论是谁继任领导人,都将因到来的混乱局面受到指责。具有讽刺意味的是,旨在创造稳定性和确定性的大选最终反而导致了不稳定性和巨大的不确定性。

英国即将面临的挑战是定于本周启动的脱欧谈判。对于特雷莎•梅而言,大选的结果是灾难,她已经没有权力在谈判中采取强硬的“硬退欧”立场。然而,转向“软退欧”立场则是政治上的冒险。因此,英国目前进退两难。

那些投票支持英国脱欧的人反感移民,并对英国受欧盟法规和欧洲法院(ECJ)支配感到不满。他们认为英国社会在落后,并将其归咎于英国加入了欧盟。

但许多人(几乎一半)都持相反观点。他们享受在欧盟所带来的经济利益,并担心脱欧的后果。

英国想要鱼与熊掌二者兼得——既享受欧盟内部自由贸易、服务和资金流动所带来的好处,又能够管制移民,不遵守欧盟条例或不受欧洲法院支配。但欧盟其他国家决不妥协。他们将施加严格的条件,避免出现成员国因退出欧盟而受益的先例。

在“硬退欧”立场下,英国将不得不协商一个类似于欧盟-加拿大自由贸易协定(the EU-Canada FTA)的协议。英国在移民管制方面将获得一定的回旋余地,但这是以失去部分重要的商品贸易(特别是农业产品)和服务贸易为代价的。

最令英国担忧的是金融服务业。伦敦现在是欧洲的金融中心,但一旦英国脱欧导致伦敦金融公司在进入欧洲时受限,它的地位将岌岌可危。

如果不能达成自由贸易协定,在必须严守的两年期限内,英国可能将不得不转而使用“WTO解决方案”。欧盟将对英国和那些并未同欧盟签署自由贸易协定的WTO成员国一视同仁,征收相同的关税。对商人、政治家和消费者来说,这将是一场噩梦。

如果政府现在选择“软退欧”,那就意味着英国要么加入欧洲海关联盟,要么加入欧洲单一市场。

在海关联盟中,英国将在欧盟国家中享有大部分商品的免关税贸易,同时,英国与欧盟对世界其他国家征收相同的对外关税。然而,其中农业贸易是被排除在外的,服务贸易也只包括了一部分。英国将不得不在与贸易有关的问题上受制于欧洲法院(ECJ)。而在协商移民管制问题方面,英国将会有更多的回旋余地。

很多人主张加入欧洲单一市场,包括一些保守党领导人。英国如果加入欧洲单一市场,就不得不遵守欧盟内部商品、服务、资本和人员流动自由的四项原则,以及数百项相关规定并接受欧洲法院(ECJ)的管理。而在协商移民管制问题方面,英国的回旋余地将会很小。挪威便是一个加入了欧洲单一市场非欧盟成员国。

如果采取这种最温和的方案,那些投票支持英国脱欧的人必然会抗议,因为这与留在欧盟根本就没有什么区别。但是,如果英国选择“硬退欧”,那么它将会失去当前作为欧盟成员国的许多经济优势。

英国可能会尝试将“软退欧”与“硬退欧”两种方案相结合,但欧盟其他国家必将从中阻碍。目前,在还没有准备好的情况下,英国会在谈判开始时拖延时间。当然,许多人都在想,英国究竟是如何陷入这种困境的。

英国脱欧并不是保守党大选失利的主要原因。许多选民对保守党宣言和特雷莎•梅表现平平的竞选演讲中所提出的毫无人情味的社会政策和持续的紧缩计划感到震惊,而杰里米·科尔宾(Jeremy Corbyn)领导下的工党则提出了有关医疗保健、教育、福利和就业的积极议程,“为多数人的利益服务,而不是少数人”。

保守派现在可能转向“软性紧缩”方案,然而复兴的、更加统一的工党将试图利用其支持率达到顶峰的机会入主唐宁街。

下一届英国大选将是激动人心的。这是目前处于混乱中的英国为数不多的可以确定的事。但我们甚至都不知道下一届英国大选是在5年后举行还是在或5个月后!

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