不断升级的贸易战对世界贸易体系造成威胁

By admin - 时间: 星期四, 十月 11, 2018

今日标志着全球贸易战不断升级的又一里程碑。这场贸易战可能会动摇世界贸易体系的根基,并在金融脆弱之际造成经济的不确定性。糟糕的局势发展给全球经济前景蒙上了一层阴影。

上周,美国宣布将继续对从中国进口的价值2000亿美元的产品征收10%的额外关税。数小时后,中国则表示将对从美国进口的价值600亿美元的产品征收5%至10%的额外关税,以作为报复。

两轮关税上调都将于9月24日生效。但此事并非到此为止。美国还表示,到年底,它将把对价值2000亿美元的中国进口产品征收的额外关税从现在的10%提高到25%。如果中国采取报复行动(现在已经这么做了),美国可能还会对另外价值2670亿美元的中国进口商品征收更高的关税。

就在几个月前,美国首次对价值500亿美元的中国进口产品提高了关税;作为报复,中国对价值500亿美元的美国进口产品征收了等值关税。

甚至在此之前,美国已对从所有国家进口的钢铁和铝征收了额外关税,只有少数国家暂时得到豁免。美国还威胁要对进口汽车及零部件提高关税,欧洲的相关商品也包括在内。不过目前,由于欧美达成双边协议,该计划暂时搁置,但如果特朗普总统对欧洲的行为表示不满,美国可能会重新启动该计划。

美国本身也在经历这场贸易战的负面影响。在美国,最初被提高关税的价值500亿美元的各种中国进口产品,都开始出现涨价,从而导致消费者和生产者的成本增长。中国也受到了同样的影响。两国的出口量也必将面临下降,从而最终影响到两国的整体经济增长。

这也将对其他国家产生附带影响。在亚洲,那些融入全球供应链的企业将会发现,出口到中国的零部件需求量下降了。分析人士预计,受此影响,到2019年,马来西亚的国民生产总值(GNP)将下降0.4至0.7个百分点左右。

不过与此同时,这些消极影响也可能会被积极影响所抵消。一些将工厂安置在中国的公司正考虑迁往马来西亚等其他国家,以逃避美国的惩罚性关税。由于中国的产品现在将承担额外关税,部分马来西亚产品可能将会比中国产品更便宜。但至少在短期内,任何此类积极影响可能都无法超越消极影响。

显然,美国应该为贸易战负责。它的单方面行动违反了贸易制度的精神和规则,甚至实际上破坏了其合法性和可行性。

进口钢铁和铝的关税是根据美国国内贸易法的安全条款征收的,而其他关税的增加则基于美国贸易法的301条款。美国的行动违反了世贸组织的各项规则。

中国和其他国家已经在WTO对美国的单边措施提出质疑。如果美国被发现违反了WTO规则(这很有可能),它必须停止行动,否则将面临报复:在WTO专家组审理的案件中胜诉的国家,将被允许对美国产品征收同等关税。

然而,美国在世贸组织争端解决体系中策划了一场危机,以至于即便胜诉,针对它的惩罚也快要无法实施了。

这是因为,美国目前通过拒绝允许新的上诉机构成员接替退休人员,来使世贸组织上诉机构陷入瘫痪。不久之后,七名成员中将只剩下三名,且其中两名将于2019年1月退休。而审理一个案件至少需要三名成员。

因此,如果由较低级别的专家组否决美国的单边行动,且美国提出的上诉因上诉机构成员不足而无法听证,那么专家组的决定就将无法执行。

这将导致WTO成为一个失去权威的组织。违反WTO法律的行为,将不会再有法律补救措施对其执行惩罚。单方面提高关税的国家可以逍遥法外。反过来,其他国家也会这样做。

基于规则的贸易体系已经开始崩溃。人们目睹着美国公然的保护主义,以及受影响国家实施的报复行动。几个月内,贸易战便会蔓延开来,弱肉强食的法则也将变得更为突出。

不过有一些规则如果不能得到支持,发展中国家是不会为此感到难过的,比如说世贸组织TRIPS协定中与知识产权有关的规定。自由贸易经济学家贾格迪什•巴格瓦蒂(Jagdish Bhagwati)表示,《TRIPS协定》不属于WTO。

但是,所有成员国都喜欢WTO的一点是,它在确保其出口产品可以在其他成员国市场上销售的可预测性方面发挥了作用,且产品的关税是按世贸组织协议的税率来征收的。

如果这种可预测性丧失,那么国际贸易便可能会存在很多不确定性,因为一个又一个国家可以单方面向其他国家征收额外关税,并可能会引发报复行动。

贸易体系的崩溃可能是美国发起贸易战所造成的最严重后果。美国总统唐纳德•特朗普可能并不在乎这个体系的命运。他曾多次表示,世贸组织是一个糟糕的组织,美国应该退出WTO。事实上,从特朗普的近期动态来看,他似乎要不就是想逐渐削弱WTO,要不就是想毁灭它。

我们如今注视着的是一个新的世界,这种形势在一年甚至几个月前都是不可能出现的。

政策制定者、企业、分析人士以及公众都应该考虑到世界贸易体系出现的危机,即便如今他们的关注点集中于美国与中国及其它国家之间针锋相对的贸易战。

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